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고환 이야기

페니스가 남성의 상징이라면, 고환은 남성의 존재 가치를 실증해 주는 필수 부속품이다. 성 능력과 종을 이어감으로써 「남성을 남성답게」 만들어 주고 유지해 주는 남성의 기간 시설이기 때문이다. 그래서 하느님은 여분의 고환을 하나 더 만들어 만일의 사태를 대비케 한지도 모른다.

좌우 1개씩 2개의 고환이 한 쌍을 이루어 음낭이라는 주머니에 싸인 채 포대를 형성, 남성의 포신을 지탱하고 있다. 다른 주요 신체 부품과는 달리 유별나게 고환만 외딴곳에 배치된 이유는 아기씨의 생산 여건을 조성해 주기 위함이다.

태아 시절의 고환은 원래 허리 부위의 뱃속, 콩팥 근처에서 셋방살이 부터 시작한다. 태령이 늘어나고 태아가 성장하면, 고환은 일정한 이주 경로를 따라 하강 길에 나선다. 도심을 피해 한적한 전원도시에 마련된 마이 홈인 2가구 연립주택에 영구 정착하기 위해서다. 출생하기 전에 마침내 사타구니 터널을 빠져나와 밖으로 돌출, 드디어 내집에 입주해 영구 정착한다.

이것이 고환의 이주 현상이다. 그러나 이사중의 고환이 어떤 이유로 이동을 방해 받게 되면, 고환은 노상에 그냥 주저앉아 더 이상 이주 작업이 불가능해진다. 아랫도리의 마이 홈 입주의 꿈을 포기한 채 이삿길 위에 대충 가건물을 짓고 안주, 계속 셋방살이를 하게 된다.

따라서 신체의 외곽 지역에 건축된 고환주머니 내부가 비어 있어 아무것도 만져지지 않게 된다. 이 상태가 바로 정류 고환 또는 잠복 고환이다. 즉 정류 고환은 한쪽 또는 양쪽 모두, 고환의 하강 이동이 정지된 상태를 말한다.

고환이 정지된 부위가 뱃속일 땐 복강내 정류 고환이라고 부르며 사타구니에 걸려 더 이상 내려오지 못하면 서혜부 정류 고환, 그리고 목적지를 눈앞에 둔 채 마지막 입주를 거부당한 채 치골 앞에 주저앉아 버린 치골 전부 정류 고환으로 분류한다. 이 가운데 치골 전부에 자리하는 형태가 가장 많다.

정류 고환은 고환의 전용 도로 위에서 정지 상태를 말하지만, 고환이 하강 여행을 하는 도중에 전용 도로 이외의 장소에 처박혀 정착하는 경우도 있다. 정류 고환과 마찬가지로 음낭주머니 내부에서 고환을 만질 수 없다는 점은 마찬가지지만 하강 도로를 이탈해 제3의 장소, 이를테면 사타구니나

음경 또는 허벅지와 같은 의외의 지역에 가건물을 건축한다는 점이 정류 고환과 다르다. 이 상태를 정류 고환과 구분, 이소 고환이라고 부른다. 이와 같은 고환의 가출은 성인 남자 125명 가운데 1명 꼴로 비교적 흔히 보는 생식기 기형이다.

음낭은 고환의 자동 온도 조절기로, 정자를 만들어낼 수 있는 최적 환경을 제공해 준다. 따라서 음낭 이외에 기거하고 있는 이단 고환은 이와같은 조정을 위한 온도 조절이 불가능해지기 때문에, 정자 생산에 차질을 부를 수 있다. 고환내의 정자 제조기인 세정관 내부의 생식 세포는 체온과 같은 고열에 매우 민감해 생후 9개월이 되면 벌써 정류 고환의 미세 구조에 이상을 초래, 고환의 정자 제조 능력을 방해할 수 있다. 그래서 정류 고환은 남성 불임의 원인 질환으로 분류된다.

이와 같이 정류 고환에 의한 남성 불임증의 가능성을 줄이기 위해서는 음낭 이외에 기숙하고 있는 정류 고환을 찾아내 음낭 내부로 강제 이주 시키는 수술, 즉 고환 고정술은 늦어도 첫돌 이전에 해야 한다는 주장이 설득력 있게 널리 통용되고 있다. 실제로 생후 9개월이 지나면, 뱃속에 들어 있는 고환이 저절로 제 집을 찾아 들어오는 일은 거의 없다. 노불알, 즉 음낭의 양쪽에 불알이 하나도 없는 양측성 정류 고환을 수술적 방법으로 끄집어 내려 고정해 주어도 27% 정도만 정상 정액 소견을 나타내며 이 중에서 과반수 가량의 남자가 아빠가 되는 것으로 밝혀졌다.

반면에 외불알을 교정해 주면 53% 가량이 자녀를 생산할 수 있다. 이처럼 고환 고정술이라는 수술적 방법으로 고환을 자택으로 구인해도 모두 자녀 생산 능력을 보유치 못한 이유는 강제로 끌어 내린 고환에 원천적 결함이 많은 데다 정류 고환과 함께 부고환, 정관의 이상을 동반하는 일이 많기 때문이다. 또한 고환의 온도가 높아지면 자신의 정자에 대한 자가 항체가 형성돼, 이 자가 항체가 남성의 생산 능력을 저해하는 인자가 되기도 한다. 바꿔 말하면 고환 자체의 원천적 결함이 정류 고환의 원인이 될 수 있다는 뜻이다.

정류 고환의 문제점은 남성 불임의 원인 인자가 될 수 있다는 점 이외에도 뱃속에 머물러 있던 고환에 고환암의 발생률이 매우 높아질 뿐 아니라, 사타구니에 걸려 있는 정류 고환일 경우엔 외상을 받기 쉽다는 점이다.