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월경

예로부터 어느 문화권이건 월경을 둘러싼 미신이 많았다. 심지어는 월경을 금기시하는 경우도 있다.
발리 섬에서는 월경중인 여성은 사원에 들어갈 수 없다. 특별히 훈련시킨 개를 시켜 생리중인 여성을 가려 쫓아내게 한다고 한 다. 그런 식의 사고방식은 워낙 뿌리 깊은 것이어서 다른 문화권에서도 쉽게 그와 유사한 풍습을 발견할 수 있다. 포리네시아 원주민들은 생리중은 여성들에게는 귀신이 씌어 있다고 믿고 있다.
폴리네시아어에서 월경에 해당하는 단어는 '금기'나 '불결'의 뜻을 지닌 '터부'이다.
최근 영국에서 실시한 한 여론조사에서, 대부분의 영국 여성들은 월경과 관련된 문제로 의사와 상의하는 것을 그다지 탐탁하 게 여기지 않는 것으로 드러났다. 조사 대상이 된 여성 가운데 90%가 아주 심한 생리통에 시달린다고 말하면서도 5명 가운데 4 명이 진통제나 자가 치료에 의존하거나 그저 통증이 가라앉을 때까지 꾹 참는다고 답변했다. 단지 18%만이 의사를 찾는다는 것이 다.
그러나 생리 때 양이 특별히 많거나 통증이 특히 심한 데는 여러 가지 원인이 있을 수 있으므로 주저하지 말고 의사와 상담해 보아야 한다.

정상적인 월경 주기란?
생리 주기가 '정상적인' 여성은 극히 소수에 불과하다. 원론적으로 월경은 28일 만에 한 번씩 찾아와서 5일간 지속되며 30m l 가량(큰 스픈으로 두 술 정도)의 출혈이 있다고 하지만, 여러 과학적인 조사 결과 월경주기가 정상적인 여성들 가운데도 편차 가 상당히 있다는 사실이 드러났다. 월경 기간도 짧게는 2일에서 길게는 18일에 이르기까지 다양하다. 물론 그 중에서 5-6일 동 안 지속되는 경우가 가장 일반적이다. 10일 이상 많은 양의 출혈이 계속될 때에는 의사의 진단을 받아 보아야 한다.
가장 '정상적'이라고 일컬어지는 28일 주기를 갖고 있는 여성은 전체의 12%에 불과하다. 15일에서 50일 정도의 주기라면 정 상적이라고 볼 수 있다. 생리 기간도 다양해서 개인에 따라 차이가 날 수 있다.
일반적으로 사춘기 때 생리 기간이 가장 길고, 폐경이 가까워지면 다시 길어진다. 43세 무렵에 가장 짧다.
동굴에서 생활을 하던 선사시대의 여성들은 오늘날보다 상대적으로 짧았던 그들의 수명을 누리는 동안 50회 정도의 월경을 경험했던 것 같다. 임신중이 아니면 대개는 수유를 하고 있는 중이었기 때문일 것이다..
그러나 오늘날의 여성들은 일반적으로 400-500여 차례 생리를 치른다. 그게 다 고도로 발달한 피임술 탓이 아니겠는가!
생리 기간동안 통증이나 심리적 불안감 등에 시달리거나 심지어 직장을 하루 쉬어야 할만큼 큰 고통에 시달리는 여성들도 많 다. 만약 특별히 생리 기간이 고통스럽다면 아래와 같은 챠트를 작성하여 의사에게 보이며 상담하도록 하라. 또한 폐경이 되 었는데도 출혈이 있다거나 성교 후에 또는 월경 사이사이에 출혈이 있다면 즉시 병원을 찾아가도록 하라.

월경 분석표
생리 기간동안 특히 상태가 나쁜 날에는 표시를 하라. 월경이 시작되는 첫날(제1일)부터 표시하기 시작하여 주기의 마지막 날까지 한 줄에 표시하고, 다음 주기가 시작될 때는 다음 줄 첫 칸부터 다시 시작한다.

월경주기표

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 ..... (월경주기 마지막 날까지)
I .
II .
III .

X = 생리기간 S = 속옷에 얼룩만 질 정도로 소량의 출혈 P = 통증 D = 우울증
I = 불안감 T = 피로 B = 부종 W = 체중 증가 O = 유방 동통 ! = 성교

다른 사람보다 특히 출혈량이 많은 이유는?
전체 여성들 가운데 5-10%는 인생의 어느 시기에 특별히 월경 출혈량이 과다한 경우를 경험하게 된다.
월경과다(menorrhagia)의 경우 생리가 10일 이상씩 지속되면서 출혈과 함께 간혹 핏덩어리 같은 것이 나오기도 한다. 따라서 빈혈의 원인이 되기도 한다.
어느 실험에서 탐폰과 생리대의 무게를 달아 본 결과, 생리 기간 중에 사용한 생리대나 탐폰의 숫자가 출혈량을 그대로 반영 하는 것은 아니라는 사실이 드러났다. 생리시 출혈량이 80ml가 넘을 때 월경과다라고 하는데, 생리로 인한 출혈량이 지나치게 많다고 호소하는 여성의 60%가 사실은 출혈량이 정상의 범위 내에 있는 사람들이라고 한다. 그렇다 하더라도 그 달에 사용한 생 리대나 탐폰의 개수를 기억해 두었다가 의사와 상담할 때 얘기한다면 진단에 어느 정도 도움이 될 것이다.
월경과다의 80%는 월경 주기 동안에 배란이 이루어지지 않을 때 일어난다. 이런 현상은 주로 초경이 있은 지 얼마 지나지 않은 사춘기 때나 페경 후에 나타난다. 배란이 일어나지 않으면 생리 주기의 후반부(황체호르몬의 분비 )가 진행되지 않는다. 따라서 에스트로젠의 영향을 지나치게 많이 받게 되면서 자궁내막이 이상 증식하는 바람에 출혈량이 많아지는 것이다.
사춘기의 월경과다는 호르몬 요법으로 고쳐지지 않는 경우가 있다. 이럴 때는 조직검사를 위해 소파수술을 받는 것이 바람직 하다.
월경과다의 원인으로는 다음과 같은 것들이 있다.

  • ㅇ 자궁근종
    ㅇ 자궁내 피임장치(링) : 이 경우는 출혈량이 많고 생리통이 매우 심하다.
    ㅇ 폴립 : 자궁내막이나 경부에 양성 종양이 증식하는 것으로 그 달과 그 다음달 월경 사이, 또는 생리가 시작되 기 직전에 아주 소량의 출혈(얼룩)이 있다.
    ㅇ 골반염 : 이 경우는 성교할 때에도 통증이 따른다.
    ㅇ 자궁내막증

  • 그밖에 아래와 같은 원인들에 의해 과다 출혈이 일어날 수 있다.

  • ㅇ 자궁경부, 자궁내막, 난소 등의 암
    ㅇ 유산
    ㅇ 갑상선이나 뇌하수체 관련 질환
    ㅇ 응혈이 제대로 되지 않는 경우

  • 월경시 과다 출혈이 있다 하더라도 35세 이하의 여성이라면 일반적으로 크게 걱정하지 않아도 된다.
    그러나 만일의 경우에 대비해 반드시 의사의 진찰을 받아 보아야 한다. 이 연령대의 여성이 자궁내막암에 걸릴 확률은 100.000 분의 1 정도이다.

    생리통이 남보다 특히 심한 까닭은?
    생리통(dysmenorrhoea : 월경곤란증)은 대개 출혈과 함께 시작되어 몇 시간에서 몇 일 동안 지속된다. 생리통은 원래 경련 성 통증으로, 더러 설사나 구토를 수반하기도 한다. 자궁내막에서는 프로스타글란딘이라는 호르몬 - 최초에 이 호르몬이 전립선 (prostate gland)에서 발견된 데서 이런 이름이 붙었다 - 이 분비되는데, 이 호르몬이 자궁 근육을 수축시키는 역할을 하기 때문 에 경련성 통증을 느끼게 되는 것이다.
    이 호르몬은 또한 창자를 자극해서 설사를 일으키기도 한다. 파라세타몰, 이부프로펜, 메페남 산 같은 비스테로이드계 소염 제로 통증을 없앨 수 있다. 호르몬요법(예를 들어 피임약을 복용한다면)으로 자궁내막의 충혈을 방지함으로써 진통의 효과를 거 둘 수도 있다.

    또한 방향요법(aromatherapy), 이완법, 최면술, 침술, 저염식위주의 식이요법 등 자가요법으로 생리통을 근본적으로 치료한 사례들도 많이 보고되고 있다.
    그밖에도 월경곤란증의 원인이 되는 질환들에는 아래와 같은 것들이 있다.

  • ㅇ '기능성' 월경곤란증 : 이 경우는 신체적으로 뚜렷한 원인을 발견할 수 없으며, 항프로스타글란딘 제제 로도 진통 효과를 거둘 수 없다(기능성 월경곤란증의 원인을 정신과적인 측면에서 찾으려는 의사들도 있다 )..
    ㅇ 자궁내막증
    ㅇ 자궁근종
    ㅇ 골반염
    ㅇ 자궁내 피임장치(링) : 이는 월경과다와 월경곤란증을 동시에 유발하기도 한다.
  • 월경 주기가 불규칙한 까닭은?
    월경 주기는 짧게는 14일에서부터 길게는 2-3개월에 이르는 등 불규칙한 경우가 있으며 때로는 완전히 멈추어 버리기도 한다 .
    가장 일반적인 원인들로는 비만, 심각한 체중 미달, 갑상선 질환, 스트레스, 다낭포성난소(polycystic ovaries). 피임약 등을 비롯해 그 밖의 다른 질환이나 호르몬상의 불균형 등을 꼽을 수 있다. 주기가 지나치게 짧은 것은 월경과다와 같은 원인에서 비롯되는 경우가 많다.
    생리통이 심하거나 출혈량은 많지 않으면서 주기가 불규칙하다면 갑상선 계통의 질환이 있거나 호르몬 분비 기능에 문제가 있을 가능성도 있으므로 일단 의사의 진찰을 받아 보는 것이 좋다.

    월경과 관련해 병원을 찾을 경우 어떤 도움을 받게 되나?
    일단 의사는 여러분의 증세를 정확히 판단하기 위해 여러 가지 질문을 할 것이다. 이때 질문 30항에서 보았던 것과 같은 월경분석표를 의사에게 보여주면 진단에 많은 도움이 될 것이다.
    다음으로 의사는 내진을 할 것인지 안 할 것인지를 결정할 것이다. 만약 출혈이 심해서 내진을 나중에 받고 싶다면, 내진과 자궁암 검사는 훗날 받아도 되므로 그 문제로 걱정할 필요는 없다. 일단은 일반적인 진찰(복부를 비롯하여)로 족할 것이다. 그리고는 빈혈이나 그 밖의 질환의 징후들(창백한 안색, 체중 감소, 손톱의 상태), 체모의 분포와 양, 사춘기에 형성된 2차 성징 들의 특색 등을 점검할 것이다. 복부 진찰시 의심쩍은 멍울 같은 것이 만져지거나 특별히 심한 통증을 느낄 경우 일단 난소낭종 이나 자궁근종을 의심해 볼 수있다.
    혈액검사를 통해 빈혈 여부와 여러 가지 호르몬의 분비 상태를 점검해 볼 수 있다. 임신 검사를 해보자고 권하는 의사도 있 을 것이다. 물론 진단이나 처방을 내리기 전에 내진을 해보면 더욱 좋을 것이다.
    드문 경우이긴 하지만 내진을 도저히 참을 수 없다고 호소하는 여성들이 간혹 있다. 그럴 경우에는 짧은 시간 동안 전신 마취 를 시킨 후 내진을 실시하든지, 아니면 자궁내 초음파 검사로 대체할 수도 있다.

    독성 쇼크 증후군이란?
    독성 쇼크 증후군(Toxic Shock Syndrome, TSS)은 드물게 일어나긴 하지만 한 번 일어났다 하면 생명까지도 위협할 수 있다. 이것은 질에 감염을 일으키고 혈액 속에 독성 물질을 생성시키는데, 이를 흔히 패혈증이라 부른다. 패혈증을 신속히 처치하지 못하면 금세 쇼크 상태에 빠져 목숨을 잃을 수 있다.
    그러나 간혹 발열이나 발진 등의 가벼운 증세만 나타나기도 한다.
    1993년초부터 시판중인 모든 탐폰은 겉포장에는 TSS의 위험에 관한 경고문을, 그리고 포장 속에는 그 증세에 관한 설명서를 반드시 부착하도록 의무화되었다. TSS를 예방하기 위해서는 가능한 한 흡수력이 작은 탐폰을 구입하여 자주 교체해 주는 것이 바람직하다.
    마지막으로 밤새도록 탐폰을 삽입하고 있는 것은 무척 위험하므로 밤에 잠잘 때에는 절대로 탐폰을 사용하지 말 것을 당부한 다.

    월경 증후군의 증세와 원인은?
    증세는 월경 주기 때마다 다양하게 나타나는데 우울증, 감정의 격변, 안절부절, 피로, 부종, 유방 동통, 집중력 저하, 허기, 자제력 상실, 두통, 요통 등 150여 가지가 넘게 보고되어 있다. 성적 욕구도 감퇴된다고 한다.
    사람에 따라서는 월경전 증후군이 너무 심한 나머지 성격까지 바뀌는 경우도 있다. 월경 2주 전부터 자살을 시도하는 횟수가 늘어나고 집에서나 도로에서나 사고를 일으킬 위험도 커진다. 또한 이 증세 때문에 도둑질이나 살인 같은 범죄를 저지를 수도 있기 때문에 심한 월경전 증후군을 겼는 동안에 저지를 범죄에 대해서는 법원이 감형 신청을 받아줄 정도이다. 아내가 이 증세를 앓고 있는 동안에는 남편의 지각률도 높아진다고 한다.
    월경전 증후군의 원인을 식습관, 환경적 요인, 사회학적 요인, 심리학적 요인, 호르몬이나 유전자 등과 연관지어 밝혀보려는 많은 시도가 있었지만 아직도 그 원인이 정확하게 밝혀지지 않고 있다. 단, 월경전 증후군이 임신 기간이나 폐경 후에는 사라진 다는 사실만은 명확하다. 피임약을 복용하면 증세가 사라지는 경우도 있으나 반드시 그렇지는 않다. 다만 배란이 없을 경우 증세 도 나타나지 않는 것으로 보아 월경 주기 후반부의 호르몬 분비 상태가 월경전 증후군의 중요한 원인 가운데 하나가 아닐까 생각 될 따름이다. 그러나 이러한 추측도 최근 월경 2주 전에 황체호르몬이 줄어드는 여성들을 상대로 관찰한 한 연구 결과에 의해 크 게 위협받고 있다. 대개 항프로제스테론이나 미페프리스톤, HCG (사람 융모성 성선자극호르몬)를 투여하면 월경이 앞당겨진다. 그런데 놀랍게도 앞서 말한 연구에서, 이 약물을 투여받은 여성의 월경전 증후군 증세는 원래 월경 주기 후반부에 프러제스테론 과 에스트로젠의 균형이 맞았었는지 여부와 상관없이 종전과 똑같은 주기와 강도로 나타난다는 사실이 밝혀진 것이다.
    따라서 자연적으로 분비된 프로제스테론 양이 상대적으로 부족할 때 월경전 증후군이 나타나는 것이라고 보는 학자도 나오게 되었다. 그러나 이와 같은 주장을 뒷받침할 만한 증거가 부족하다는 점을 들어 많은 학자들은 이 주장을 논박하고 있다. 가장 최근에 이루어진 한 연구는 프로제스테론 수용체가 프로제스테론호르몬을 제대로 결합하지 못할 때 월경전 증후군 증세가 나타난 다는 결론을 내리기도 했다.

    월경전 증후군의 치료법에는 어떤 것들이 있는가?
    가것이다. 규칙적으로 운동하고 카페인, 알코올, 당분, 염분, 장 효과적인 치료법은 피임약을 복용한다든지 하여 배란을 억제하는 첨가물이 많이 든 음식의 섭취를 줄이는 것도 도움이 된다비타민B6 제제가 많이 권장되고 있지만 과용할 경 우 . 일반적으로 기형아 임신의 위험이 있으므로 장기간 복용하거나 특히 하루 복용하는 것은 피해야 한다.
    200mg 이상씩 근육이완운동(relaxation training), 아로마요법, 동독요법(homeopathic remedy:어떤 질환과 같은 증상을 일으키게하는 약제 를 소량 투여하여 그 질환을 치료하는 방법), 자침술 등으로 효험을 보는 경우도 있다. 이와 같은 간단한 방법으로 효과를 보지 못할 경우 배란을 억제하기 위해 호르몬을 투여받는 것(접착포, 호르몬 이식, 항에스트로젠 브로보크립튼)도 고려해 볼 만하다. 프로제스테론 페사리를 삽입할 것을 권장하는 의사도 있지만, 이 방법으로 월경전 증후군을 예방할 수는 있으나 일단 증세가 나 타난 후에는 아무 소용이 없다. 가장 최근에 이루어진 한연구에 따르면, 아드레날린이 분비될 때 프로제스테론 결합 수용체가 프 로제스테론을 결합시키지 못함으로써 월경전 증후군 증세가 나타나는 것으로 보인다. 아드레날린은 혈당량이 아주 낮을 때 분비 되는 호르몬이다. 따라서 탄수화물로 된 간식을 조금씩 규칙적으로 먹어주면 혈당치가 증가함으로써 프로제스테론 수용체의 결 합력을 높여줄 수 있다. 월경 직전에 자주 허기를 느끼는 것도 바로 이러한 이유 때문인 것으로 보인다.
    세 시간마다 전분으로 된 음식(밀가루, 감자, 귀리, 쌀, 호밀)을 먹는 식이요법으로 혈당치를 높게 유지함으로써 월경전 증 후군증세를 완화 내지 치료할 수 있을 것이다. 한 실험에서 이러한 식이요법을 실시해 본 결과 월경전 증후군 증세를 앓던 여성 의 89%가 어느 정도 효과를 보았다. 다른 약물 치료 없이 식이조절만으로도 심한 월경전 증후군 증세를 앓던 환자의 19%는 증세 가 크게 완화되었다.
    이러한 방법들이 모두 효과가 없다면 뉴질랜드에서 실시된 한연구 결과를 참고해 보는 것도 좋을 것 같다. 이 연구에서는 새 로운 종류의 항우울제(이 약물은 뇌 속의 화학물질인 세로토닌의 분비를 촉진하는 역할을 한다)를 투여한 결과 월경전 증후군 증 세를 가지고 있던 여성 16명 가운데 15명이 상태가 크게 나아졌다고 한다. 지금까지 이루어진 연구들 중에서 가장 흥미있는 연구 인 것 같다.